Pacientes com câncer estão usando medicamentos off-label para melhorar sua qualidade de vida

Pills

Para pacientes com câncer e seus entes queridos, os regimes de tratamento podem ser uma faca de dois gumes. Como as drogas fazem seu trabalho de combater o câncer, muitas vezes são acompanhadas por efeitos colaterais debilitantes. Às vezes, sem nenhuma razão clara, medicamentos que eram eficazes param de funcionar repentinamente. Os pacientes com câncer costumam ser instruídos a segurar firme; que uma nova opção de tratamento menos prejudicial pode estar chegando. A realidade da situação é que pode levar anos para que um novo medicamento passe do laboratório para a farmácia do seu bairro. Mas e se remédios alternativos estivessem prontamente disponíveis? E se eles já tivessem sido testados e considerados seguros para uso? É aqui que o reaproveitamento de drogas. Reaproveitamento é a prática de tomar compostos que foram aprovados para uma doença e usá-los para tratar outra coisa. E está ganhando força como uma maneira mais inteligente, barata e segura de tratar doenças ou infecções, incluindo o câncer.

O que é o uso de medicamentos off-label para o câncer 

Na oncologia, o reaproveitamento não é uma ideia nova. Na verdade, as primeiras drogas quimioterápicas originalmente tinham um propósito totalmente diferente: elas foram reaproveitadas de armas químicas. Ao tratar as vítimas do “gás mostarda”, os médicos perceberam que as mesmas toxinas que causavam as bolhas poderiam na verdade ter um poder redutor de tumores e começaram a converter o composto tóxico em terapêutico. Muitos dos casos mais bem-sucedidos de reaproveitamento de drogas foram igualmente fortuitos descobertos mais por acaso do que intencionalmente. Com tantas doenças não relacionadas compartilhando características moleculares comuns, é lógico que haveria grandes áreas de sobreposição quando se trata de tratamento. 

Como os medicamentos off-label são usados ​​em oncologia? 

Em termos de quimioterapia, existem duas categorias principais de medicamentos off-label:

1. Opções de substituição de quimioterapia

Medicamentos usados ​​em outras áreas, por exemplo, anti-infecciosos ou tratamentos para doenças comuns, e adaptando-os como uma alternativa menos tóxica à quimioterapia. Como muitos pacientes com câncer sabem em primeira mão, o poder da quimioterapia para tratar o câncer pode vir com efeitos colaterais graves. Até agora, os projetistas de medicamentos não conseguiram desenvolver um medicamento quimioterápico que apenas mate as células cancerígenas e deixe as células normais intactas. Assim, os oncologistas estão sempre atentos a medicamentos com menos efeitos colaterais que possam ser usados ​​para tratar o câncer como doença crônica ou mesmo preveni-lo . Vários medicamentos projetados para tratar muitas indicações já foram introduzidos na terapia do câncer, com centenas de outros relatados para inibir o crescimento de células tumorais em culturas. 

2. Opções de aprimoramento da quimioterapia

A segunda categoria de medicamentos off-label está sendo usada em conjunto com quimioterápicos para potencializar o tratamento ou controlar seus efeitos colaterais. Por exemplo, para pacientes com problemas cardíacos, o co-tratamento com betabloqueadores com antraciclinas pode reduzir significativamente a cardiotoxicidade da quimioterapia e preservar a função do ventrículo esquerdo . Uma variedade de medicamentos reaproveitados está sendo introduzida para ajudar a reduzir náuseas, inchaço doloroso, bolhas e perda de cabelo que podem resultar do tratamento quimioterápico. 

Exemplos de Medicamentos Off-Label para Tratamento de Câncer

Quais medicamentos comuns são usados ​​off-label?  Aqui está uma lista geral de medicamentos comumente prescritos off label para pacientes oncológicos:

  • A metformina é geralmente usada para diabetes. Em meados dos anos 2000, os pesquisadores descobriram que os pacientes que tomavam esse medicamento tinham um risco significativamente reduzido de câncer de mama.
  • Celebrex é um  medicamento popular para osteoartrite. Celebrex também demonstrou diminuir o risco de formação adicional de pólipos em pessoas que tiveram câncer de cólon no passado.
  • ATRA – O ácido retinóico all-trans (ATRA) tem sido historicamente usado para tratar a acne grave. Mas os pesquisadores descobriram que quando o ATRA é combinado com quimioterapia, a combinação de drogas diminui significativamente a chance de recaída entre os pacientes com leucemia em remissão.
  • A Naltrexona de Baixa Dose originalmente usada para ajudar os dependentes de narcóticos que pararam de tomar narcóticos para se manterem livres de drogas. LDN está mostrando resultados promissores para pessoas com câncer primário de bexiga, mama, fígado, pulmão, gânglios linfáticos, cólon e reto
  • Vermox (mebendazol  polimorfo C) – Usado para tratar a infestação por vermes em humanos, tem propriedades antitumorais. Inibe o crescimento, as migrações e a formação metastática das células cancerígenas do carcinoma adrenocortical.
  • Dipiridamol – O objetivo original do dipiridamol é prevenir a formação de coágulos sanguíneos após a substituição de uma válvula cardíaca. Hoje, serve como um tratamento eficaz para reduzir o tamanho do tumor, metástase, progressão e inflamação em pacientes com câncer.
  • Estatinas – Cerca de 40 milhões de americanos tomam estatinas para reduzir o colesterol. Agora, um crescente corpo de evidências sugere que essas drogas também podem proteger contra o câncer colorretal, câncer de próstata e vários outros tipos de câncer.
  • Os comprimidos de ivermectina são aprovados pelo FDA para tratar pessoas com estrongiloidíase intestinal e oncocercose, duas condições causadas por vermes parasitas. A ivermectina tem efeitos antitumorais poderosos, incluindo a inibição da proliferação, metástase e atividade angiogênica em uma variedade de células cancerígenas.

Jane McLelland: Como matar o câncer de fome

Já falei dela e do livro em outro Post aqui no Blog.

Jane McLelland é fisioterapeuta especializada em Neurologia e Ortopedia, autora de best-sellers e duas vezes sobrevivente de câncer. Quando ela recebeu um diagnóstico terminal e semanas de vida, ela usou seu conhecimento médico e extensa pesquisa para desenvolver o uso de suplementos e drogas antigas e sobreviveu milagrosamente. Desde sua recuperação, Jane tornou-se uma firme defensora e feroz defensora de medicamentos off-label para a terapia do câncer. Ela tem sido fundamental para ajudar a mudar a legislação para medicamentos “fora do paciente” e “fora da bula”. Seu best-seller internacional, “How To Starve Cancer”, é leitura recomendada para quem gostaria de aprender mais sobre o potencial incrível e inexplorado do reaproveitamento de medicamentos. 

Avisos e Limitações

Sem dúvida, o reaproveitamento de medicamentos contribuiu muito para aumentar as taxas de sobrevivência e aliviar os efeitos da quimioterapia em pacientes com câncer. O uso de medicamentos off label dá aos médicos a liberdade de prescrever legalmente medicamentos aprovados para aplicar novas opções terapêuticas com base nos dados científicos mais recentes disponíveis e na prática médica adequada. No entanto, misturar medicamentos ou reaproveitá-los nunca deve ser feito sem a devida orientação e acompanhamento do seu médico ou oncologista. 

Vanessa Bonafini

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