Terror Management Theory ou Teoria de Gestão do Terror.

Time Management Problems

Definição da Teoria de Gestão do Terror

A teoria da gestão do terror é uma teoria empiricamente suportada desenvolvida para explicar as funções psicológicas da auto-estima e da cultura. A teoria propõe que as pessoas se esforçam para sustentar a crença de que são contribuintes significativos para um universo significativo para minimizar o potencial de terror gerado por sua consciência de sua própria mortalidade. As culturas proporcionam a seus membros visões de mundo significativas e bases de auto-estima para servir a essa função de gerenciamento do terror.

Antecedentes da Teoria de Gestão do Terror

Os ex-alunos de pós-graduação da Universidade de Kansas, colegas Sheldon Solomon, Jeff Greenberg e Tom Pyszczynski, desenvolveram a teoria da gestão do terrorismo em 1984. Esses psicólogos sociais buscavam respostas para duas perguntas básicas sobre o comportamento humano, por que as pessoas precisam de auto-estima? Por que diferentes culturas têm tanta dificuldade em coexistir pacificamente? O trio encontrou respostas potenciais para essas perguntas nos escritos do antropólogo Ernest Becker. Becker integrou percepções da psicanálise, psicologia, antropologia, sociologia e filosofia em uma estrutura para compreender os motivos que impulsionam o comportamento humano. Solomon, Greenberg e Pyszczynski projetaram a teoria da gestão do terror para resumir, simplificar,e elaborar a síntese acadêmica de Becker em uma teoria unificada a partir da qual eles poderiam gerar novas hipóteses testáveis ​​sobre as funções psicológicas da auto-estima e da cultura e, assim abordar as duas questões básicas que originalmente colocaram.

A Teoria de Gestão do Terror

A teoria da gestão do terror começa com duas suposições simples. A primeira é que, sendo animais evoluídos com uma ampla gama de sistemas biológicos que servem à sobrevivência, os humanos têm um forte desejo de permanecer vivos. A segunda é que, ao contrário de outros animais os humanos desenvolveram habilidades cognitivas para pensar abstratamente, pensar em termos de passado, presente e futuro e ter consciência de sua própria existência. Embora essas habilidades cognitivas forneçam muitas vantagens adaptativas, elas levaram à compreensão de que os humanos são mortais, vulneráveis ​​a todos os tipos de ameaças à existência continuada e que a morte, que frustra o desejo de permanecer vivo, é inevitável. Segundo a teoria, a justaposição do desejo de permanecer vivo com o conhecimento da própria mortalidade cria um potencial sempre presente para vivenciar o terror existencial, o medo de não mais existir. Para manter o terror potencial relacionado à mortalidade sob controle, as pessoas precisam manter a fé em uma visão de mundo cultural que dê sentido e a crença de que contribuem significativamente para essa realidade significativa auto-estima. Por viver psicologicamente em um mundo de significado absoluto e significância duradoura, as pessoas podem obscurecer a possibilidade de que sejam realmente apenas animais transitórios em um universo sem propósito destinado apenas à aniquilação absoluta após a morte.

As funções de gerenciamento do terror por meio das visões de mundo e da auto-estima emergem ao longo da infância. Os pais são a base inicial de segurança para a criança pequena e vulnerável e transmitem os principais conceitos e valores da visão de mundo cultural predominante. Ao longo da socialização, as instituições religiosas, sociais e educacionais reforçam e elaboram ainda mais essa visão de mundo. Como parte desse processo, os pais impõem condições de valor à criança que refletem os costumes e padrões de valor da cultura. Essas condições devem ser atendidas para sustentar o amor e a proteção dos pais e, mais tarde a aprovação de seus pares, professores, ideais culturais e figuras de autoridade. Dessa forma, acreditar e viver de acordo com os valores da cultura confere autoestima e torna-se a base da segurança psicológica do indivíduo. Conforme a criança amadurece,os limites dos pais tornam-se aparentes e a base da segurança gradualmente muda para os ideais e figuras espirituais e seculares mais amplos da cultura. Cada cosmovisão cultural oferece suas próprias bases de auto-estima, de forma que o que reforça a auto-estima em uma cultura pode não ser suficiente em outra.

Os exemplos mais óbvios de como as cosmovisões fornecem a base para a gestão do terror são as cosmovisões religiosas, como o cristianismo e o islamismo, em que o propósito terreno é servir à própria divindade, após o que aqueles que foram fiéis aos ensinamentos da divindade serão recompensados ​​com vida eterna. Na verdade, uma dimensão espiritual e um conceito de alma eterna foram centrais para todas as culturas conhecidas até o surgimento de cosmovisões seculares baseadas na ciência nos séculos XIX e XX. Essas formas de imortalidade literal ou transcendência da morte são complementadas por modos simbólicos de imortalidade oferecidos por componentes seculares da cultura. A imortalidade simbólica pode ser alcançada na sociedade moderna por meio da identificação com coletivos e causas que transcendem a morte individual, como a nação e também pode ser alcançado por meio de descendentes, heranças, memoriais, e muitas formas de realização cultural nas artes e ciências romances, pinturas, esculturas, descobertas, etc. Assim como resultado do processo de socialização, as pessoas em todos os lugares vivem suas vidas abrigadas em uma construção culturalmente ordenada e significativa da realidade, na qual se esforçam para ser seres significativos qualificados para a transcendência da morte por meio de uma alma eterna ou contribuições permanentes para o mundo.

Teoria de gestão do terrorismo e comportamento social

A teoria da gestão do terror pode ajudar a explicar muito do que foi aprendido sobre os humanos na história e nas ciências sociais. De um modo geral as pessoas se conformam aos costumes de sua cultura, seguindo suas normas e obedecendo às autoridades. As pessoas defendem veementemente suas crenças e rituais estimados. As instituições religiosas, governamentais e educacionais reforçam as crenças e valores culturais de inúmeras maneiras. Os sistemas de crenças culturais fornecem explicações de onde o mundo e os humanos vêm, pelo que os humanos deveriam se esforçar e como os humanos persistirão de alguma forma após a morte individual.

A teoria responde a perguntas básicas sobre auto-estima e desarmonia intercultural. A autoestima, a crença de que se é um membro valioso de um universo significativo, serve para minimizar a ansiedade quanto à vulnerabilidade e mortalidade. Essa visão da autoestima pode ajudar a explicar por que aqueles com alta autoestima se saem muito melhor na vida do que aqueles com baixa autoestima e porque ameaças à autoestima geram ansiedade, raiva e reações defensivas que vão desde atribuições de interesse próprio para matar.

A teoria também oferece uma explicação para o que talvez seja a falha mais trágica da humanidade, a incapacidade das pessoas de conviver pacificamente com aqueles que são diferentes delas mesmas. Pessoas que subscrevem uma cosmovisão cultural diferente questionam a validade de sua própria, ameaçando assim a fé em sua própria base de segurança. Para minimizar essa ameaça, as pessoas depreciam aqueles com crenças diferentes, talvez os rotulando de selvagens ignorantes, procure convertê-los, como na atividade missionária, ou em casos históricos extremos, como a Alemanha de Hitler e a União Soviética de Stalin, tente aniquilá-los.

Pesquisa sobre Teoria de Gestão do Terror

Desde seu desenvolvimento inicial, um corpo de mais de 250 estudos conduzidos em 14 países diferentes tem apoiado a teoria de gestão do terror. Contribuintes proeminentes para esta pesquisa, além dos codevelopers da teoria incluem Linda Simon, Jamie Arndt, Jamie Goldenberg, Victor Florian, Mario Mikulincer, Mark Dechesne, Eva Jonas e Mark Landau.

A primeira pesquisa baseada na teoria testou a ideia de que a autoestima protege as pessoas da ansiedade. Uma série de estudos mostrou que, quando as pessoas se sentem muito bem consigo mesmas, podem lidar com situações potencialmente ameaçadoras de uma maneira especialmente calma. Um desses estudos mostrou que quando as pessoas recebem um relatório muito favorável sobre sua personalidade, elas transpiram menos enquanto se antecipam à exposição a choques elétricos dolorosos. Uma pesquisa de acompanhamento descobriu que a autoestima elevada é particularmente protetora em relação às preocupações relacionadas à morte.

Estudos subsequentes examinaram a ideia de que se a autoestima protege as pessoas de suas preocupações com a morte, fazer as pessoas pensarem sobre sua própria mortalidade conhecida como saliência da mortalidade (MS), deve levá-las a defender sua autoestima com mais fervor e se esforçar mais para exibi-la seu valor. Por exemplo, a pesquisa mostrou que a EM leva as pessoas que baseiam sua auto-estima em parte na capacidade de dirigir com mais ousadia, aquelas que a baseiam em parte na força física a exibir um aperto de mão mais forte e aquelas que baseiam em sua aparência a ficar mais interessado no bronzeamento. Além disso, o MS leva as pessoas a doar mais generosamente a instituições de caridade valorizadas, para fortalecer sua identificação com grupos de sucesso e para reduzir sua identificação com grupos de sucesso.

A outra ideia geral de gestão do terror testada no início foi que a EM levaria as pessoas a defender e manter fortemente as crenças e valores de sua própria visão de mundo. Usando uma variedade de abordagens, mais de 100 estudos apoiaram essa ideia. O primeiro estudo descobriu que o MS levou os juízes do tribunal municipal a estabelecer laços mais elevados para uma suposta prostituta em um caso hipotético, mas realista. Muitos estudos subsequentes apoiaram a ideia de que a EM aumenta os julgamentos severos de outras pessoas que transgridem a moral da visão de mundo de alguém. Mas a MS também aumenta o tratamento favorável daqueles que defendem a visão de mundo, como os heróis. Além disso, a EM aumenta as reações favoráveis ​​a outros que elogiam ou validam a cosmovisão de alguém e intensifica as reações negativas a outros que criticam ou disputam a validade de sua cosmovisão. Por exemplo um estudo com participantes americanos descobriu que o MS aumentou as reações positivas a um ensaísta pró-EUA e as reações negativas a um ensaísta anti-EUA. Da mesma forma, um estudo com participantes cristãos descobriu que a esclerose múltipla gerou reações positivas a um colega cristão e reações negativas a um judeu.

Esses estudos lembraram as pessoas de sua mortalidade de várias maneiras e em comparação com muitas condições de controle. Os lembretes da mortalidade incluíram duas perguntas sobre a própria morte, imagens sangrentas de acidentes, escalas de ansiedade da morte, proximidade de casas funerárias e cemitérios e exposição a flashes subliminares extremamente breves de palavras relacionadas à morte na tela do computador. As condições de controle lembraram os participantes de tópicos neutros, como televisão, e tópicos aversivos, como fracasso, preocupações após a faculdade, incerteza, falta de sentido, dor e exclusão social. Esses resultados apoiam o papel específico das preocupações com a mortalidade nos efeitos da MS.

Uma vez que o suporte para essas hipóteses básicas de gestão do terrorismo se acumulou, uma variedade de direções adicionais foi seguida. Um grupo de pesquisas explorou os processos pelos quais pensamentos de morte produzem seus efeitos. Esta pesquisa mostrou que esses efeitos não ocorrem enquanto as pessoas estão conscientemente atentas aos pensamentos relacionados à morte e não são acionados por emoções experienciadas conscientemente. Em vez disso, pensamentos de morte que estão fora da consciência mas próximos à consciência, sinalizam potencial elevado para ansiedade, o que desencadeia esforços intensificados para reforçar a visão de mundo e a auto-estima de alguém. Este trabalho mostra que os investimentos culturais e a busca pela auto-estima geralmente atendem a necessidades existenciais fora da percepção consciente.

Outro conjunto de estudos examinou os efeitos da esclerose múltipla nas maneiras básicas pelas quais as pessoas preservam sua sensação de que a vida é ordeira e significativa. Este trabalho mostra que a EM leva as pessoas a aumentar sua preferência por acreditar que o mundo é um lugar justo, pela arte que parece significativa e por pessoas que se comportam de forma consistente e que se conformam aos estereótipos prevalecentes de seu grupo. Assim, as preocupações com a mortalidade ajudam a moldar as crenças básicas das pessoas sobre seu mundo.

Trabalhos recentes no campo político mostraram que a EM leva as pessoas a preferirem líderes carismáticos que enfatizam a grandeza do próprio grupo e a necessidade de triunfar heroicamente sobre o mal. Por causa desta última tendência, MS aumenta o apoio para ações violentas contra aqueles designados pela cultura de alguém como mal. Um estudo descobriu que embora os estudantes universitários iranianos em geral fossem mais favoráveis ​​a um colega que defendia estratégias pacíficas do que aquele que defendia ataques suicidas a alvos americanos, depois de serem lembrados de sua mortalidade, essa preferência se inverteu, com os alunos geralmente ficando mais do lado do defensor de atentados suicidas. Da mesma forma, embora os estudantes universitários americanos geralmente não apoiassem ações militares extremas contra terroristas incluindo o uso de armas nucleares que matariam muitas pessoas inocentes, MS levou estudantes politicamente conservadores a mudarem para a defesa de tais medidas.

A pesquisa também abordou as implicações da teoria para as atitudes das pessoas em relação a seu próprio corpo e suas atividades. O corpo físico é o que condena os humanos à morte e, portanto, é um lembrete contínuo do destino mortal. A EM deve, portanto levar as pessoas a se distanciarem de lembretes de sua natureza animal. Consistente com essa ideia, estudos mostraram que a esclerose múltipla reduz o apelo dos aspectos físicos do sexo e aumenta as reações de repulsa às lembranças do corpo. A EM também leva os homens a negar a atração por mulheres que despertam neles sentimentos de luxúria. Este corpo de trabalho ajuda a explicar por que todas as culturas tentam controlar e disfarçar as atividades corporais, imbuindo-as de elementos ritualísticos e espirituais.

Embora a EM aumente a cautela sobre os aspectos físicos do sexo, a teoria também postula que os relacionamentos românticos têm uma função valiosa de gerenciamento do terror. As relações amorosas servem para a gestão do terror, ajudando as pessoas a sentir que suas vidas têm sentido e que são valorizadas. Os relacionamentos amorosos também podem fornecer uma fonte fundamental de conforto porque, como propõe a teoria do apego, eles remontam aos primeiros relacionamentos de segurança com os pais. Em apoio a essas idéias, um conjunto substancial de pesquisas mostrou que a EM aumenta o desejo de relacionamentos íntimos e a apreciação do parceiro romântico. Além disso, a ameaça a um relacionamento traz o pensamento relacionado à morte para perto da consciência.

Implicações da Teoria de Gestão do Terror

A pesquisa sobre gestão do terrorismo indica que a preocupação com a mortalidade desempenha um papel significativo no preconceito e no investimento em estereótipos culturais de mulheres e grupos minoritários. Este trabalho sugere uma variedade de medidas que podem ajudar a reduzir a violência, o preconceito e a discriminação entre grupos. Reduzir a importância da mortalidade pode ser útil. Isso seria difícil em locais onde a violência já prevalece, mas poderia ser realizado minimizando as ações que provavelmente aumentariam o foco na morte, seja por terroristas ou forças militares. A mídia de massa também pode desempenhar um papel, dada a prevalência de lembretes de morte em noticiários, filmes e programas de televisão.

Uma segunda possibilidade é alterar as visões de mundo culturais nas quais inserimos nossos filhos. Estudos mostram que visões de mundo que são mais globais e que defendem mais fortemente a tolerância de diversas crenças e costumes devem reduzir a propensão de se sentir ameaçado e precisar se defender daqueles com costumes e crenças diferentes. Visões de mundo e práticas culturais que reduzem o medo da morte, como cursos de conscientização sobre a morte também podem ser úteis. Abordar a questão de nossa mortalidade de maneira cuidadosa e consciente pode encorajar abordagens mais construtivas para lidar com a situação. Na verdade, pesquisas preliminares sugerem que a contemplação extensiva da morte praticada por muito tempo em algumas formas de budismo, pode na verdade promover tolerância em vez de punitividade em relação a outros que não se conformam com os ditames de sua própria visão de mundo.

A teoria tem implicações para a saúde mental individual e também para a harmonia intergrupal. As pessoas devem trabalhar com segurança em suas vidas diárias, desde que tenham uma forte fé em uma visão de mundo que dê sentido e acreditem que são contribuintes significativos para esse mundo significativo. Isso sugere que reforçar esses recursos psicológicos deve ser uma meta importante para os psicoterapeutas. Este objetivo também deve ser adotado por educadores e formuladores de políticas, pois a cultura em geral fornece as bases críticas para ver a vida como significativa e a si mesmo como significativa. Se os padrões de significância oferecidos por uma cultura são muito estreitos, muito rígidos ou muito indisponíveis para muitos indivíduos ou para certos grupos minoritários dentro de uma cultura, problemas de saúde mental, subculturas alternativas e abuso de drogas provavelmente prevalecerão.

O conhecimento da mortalidade é um problema difícil que tem assombrado a humanidade desde seu surgimento. 

Referências:

  1. Becker, E. (1974). The denial of death. New York: Free Press.
  2. Greenberg, J., Koole, S., & Pyszczynski, T. (Eds.). (2004). Handbook of experimental existential psychology. New York: Guilford Press.
  3. Greenberg, J., Solomon, S., & Pyszczynski, T. (1997). Terror management theory and research: Empirical assessments and conceptual refinements. In M. P. Zanna (Ed.), Advances in experimental social psychology (Vol. 29, pp. 61-139). San Diego, CA: Academic Press.
  4. Pyszczynski, T., Solomon, S., & Greenberg, J. (2003). In the wake of September 11: The psychology of terror. Washington, DC: American Psychological Association.

Vanessa Bonafini

http://www.vanessabonafini.com.br

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