A ciência por trás da vitamina C

Atualmente, há muita discussão sobre a vitamina C e seu papel na saúde durante esses tempos sem precedentes. Como a vitamina C e outras terapias baseadas em nutrientes fazem parte do kit de ferramentas e da especialidade da medicina naturopática, o INM forneceu um meio de divulgar informações científicas básicas sobre esta intervenção. O Institute for Natural Medicine é uma organização sem fins lucrativos 501c (3) com a missão de transformar a saúde no Estados Unidos, aumentando a conscientização pública sobre a medicina naturopática e o acesso a médicos naturopatas para os pacientes. Dessa perspectiva, as informações a seguir não são conselhos médicos, mas apenas para fins educacionais.

Muitos acreditam que a capacidade de cura da vitamina C é uma velha história ou uma jogada de marketing para vender mais suco de laranja. Mas a verdade é que há quase um século de dados que dizem o contrário.

Na verdade, a vitamina C tem sido estudada desde a década de 1930 e pesquisas mostram que ela pode melhorar a qualidade de vida dos pacientes com câncer, reduzir a incidência de infecção , aliviar a fadiga e muito mais, ao mesmo tempo que apresenta efeitos colaterais negativos limitados para a maioria das pessoas.

Se isso soa como uma notícia falsa ou ciência duvidosa, encorajo você a continuar a ler e avaliar a pesquisa por si mesmo. Achei o artigo muito interessante, espero que faça você repensar em sua saúde de forma mais abrangente, independente esteja você ou não enfrentando alguma doença crônica messe momento.

fundo

A vitamina C é uma vitamina solúvel em água e antioxidante. É famoso pela síntese de colágeno, pois é necessário para a reticulação de proteínas de colágeno e é necessário para uma infinidade de funções no corpo, como na síntese hormonal e produção de energia metabólica (Carr et al., 2017). É um antioxidante porque pode doar elétrons para diminuir as espécies reativas de oxigênio (ROS) no corpo. Os antioxidantes são importantes porque protegem as estruturas vitais, como proteínas, lipídios e DNA da oxidação e danos (Carr et al., 2017).

A vitamina C é encontrada em alimentos vegetais, como frutas cítricas , outras frutas e vegetais de folhas verdes. É considerada uma vitamina essencial porque os humanos não produzem. Teoricamente, devemos obtê-lo facilmente em uma dieta balanceada, mas pode haver momentos em que somos deficientes devido à baixa ingestão ou ao aumento do uso no corpo.

Pessoas que estão doentes são uma das principais populações nas quais a vitamina C foi estudada. Pacientes doentes têm uma necessidade maior de antioxidantes porque têm níveis mais altos de inflamação, portanto mais espécies de oxigênio reativas intra e extracelulares aumentam. Normalmente, o corpo tem um equilíbrio entre as espécies oxidativas e reduzidas, mas durante a doença há uma quantidade patológica de ROS, que pode danificar o DNA.

Os níveis adequados de ascorbato são maiores ou iguais à concentração de ascorbato plasmático de 50 μmol / L (níveis de vitamina C) (Carr et al., 2016). A hipovitaminose C é definida como concentração plasmática de ascorbato inferior a 23 μmol / L em um estudo sobre pacientes em estado crítico e deficiência de vitamina C (Carr et al., 2017). Pacientes hospitalizados, por uma variedade de razões, como doenças virais, câncer ou várias cirurgias, têm níveis mais baixos de vitamina C no plasma. Um estudo de pacientes escoceses com infecção respiratória aguda mostrou que 35% tinham níveis plasmáticos de vitamina C inferiores a 11μmol / L (Hunt et al., 1994). Um estudo com pacientes de hospice de câncer relatou que 30% dos pacientes tinham níveis plasmáticos de vitamina C inferiores a 11μmol / L (Mayland et al., 2005). Outro estudo em Paris descobriu que 44% dos pacientes hospitalizados tinham menos de 6μmol / L (Teixeira et al., 2001).Um estudo australiano de pacientes cirúrgicos descobriu que 21% tinham níveis plasmáticos de vitamina C inferiores a 11μmol / L (Ravindran et al., 2018).

O padrão de baixos níveis de vitamina C em pacientes parece ser comum entre infecções, sepse, cirurgia, trauma, queimaduras e estresse, o que é razoável considerando a teoria do metabolismo aumentado nessas condições. Isso é importante porque esses dados mostram que os pacientes da UTI ainda têm baixo teor de vitamina C, apesar de receberem nutrição enteral e parenteral (oral e IV) padrão na UTI (Carr et al., 2017). Isso significa que a dosagem de vitamina C provavelmente precisa ser aumentada para pacientes nessas condições, em comparação com pessoas saudáveis ​​(Hemilä e Chalker, 2013).

A origem da exploração de doses maiores

A vitamina C é fornecida por via intravenosa há décadas e, nos últimos 20 anos, a pesquisa percorreu um longo caminho para determinar a segurança , as dosagens, a administração e as interações .

A vitamina C teve alguma controvérsia ao longo dos anos, mas muito do estigma pode ser explicado por diferentes projetos de pesquisa e rotas de administração .

Na década de 1970, os pesquisadores Cameron e Pauling tinham evidências convincentes para o uso de vitamina C intravenosa suplementar em pacientes com câncer terminal com uma dosagem oral administrada posteriormente (Cameron e Pauling [1976, 1978]). Eles mostraram melhora significativa nas taxas de sobrevivência daqueles que receberam vitamina C. Isso incluiu mas não se limitou a, tempos médios de sobrevivência aumentados de 300 dias em comparação com o grupo de controle não tratado com vitamina C.

A Mayo Clinic não teve os mesmos resultados quando tentou reproduzir os achados em dois estudos de acompanhamento em 1979 e 1985 (Creagan et al., 1979; Moertel et al., 1985), mas usaram apenas dosagem oral. Por causa dos testes da Clínica Mayo, o uso de vitamina C médica tornou-se “alternativo e complementar”, e alguns até hoje dizem que os testes da Mayo refutaram os originais, não discutindo os desenhos de estudo amplamente diferentes.

A controvérsia nasceu da comparação de laranjas com maçãs

A diferença nas descobertas foi identificada pela pesquisa de Mark Levine na década de 1990 (Levine et al., 1996). Ele explicou que Cameron e Pauling usavam dosagem intravenosa e oral, enquanto a Mayo Clinic estudava apenas dosagem oral, e a farmacocinética é diferente. Isso seria como comparar o Benadryl oral (difenidramina) ao intravenoso, ou os esteróides orais aos injetáveis; eles não produzem os mesmos resultados.

Sabemos por meio da pesquisa farmacocinética da vitamina C que, para absorvê-la no intestino, precisamos do transportador-1 de vitamina C dependente de sódio (SVCT1) (Savini et al., 2008).

Quando administramos um medicamento por via intravenosa, evitamos o intestino. O transportador SVCT1 não é necessário ou usado quando a vitamina C é fornecida por via IV (IVC), e a dosagem IV pode resultar em níveis plasmáticos mais elevados de vitamina C porque ela não passa pelo trato gastrointestinal (Carr e Cook, 2018).

Com doses orais de vitaminas, eles também estão sujeitos ao emparelhamento de alimentos, disponibilidade de enzimas, níveis de ácido estomacal e permeabilidade intestinal. Com a ingestão oral de vitamina C, não observamos mais do que 200μmol / L, mas a VCI pode fornecer concentrações plasmáticas de 20mmol / L (Padayatty et al., 2004). Mesmo que seja um pico de concentração plasmática, é uma diferença de 100x!

Esta não é a única vez que as evidências da vitamina C foram mal interpretadas. Houve um famoso julgamento em 1975 por Karlowski et al. que explorou a vitamina C e o resfriado comum. O artigo encontrou uma diminuição de 17% no resfriado comum em quem tomou vitamina C, mas concluiu que “os efeitos demonstrados podem ser explicados igualmente bem por uma quebra no duplo cego.” Isso já foi citado como “evidência” de que a vitamina C é inútil na prevenção de doenças. Mas em 1996 os resultados foram considerados incorretamente analisados. O autor mostrou que o efeito placebo não explicava – e era inconsistente com – os resultados do estudo de 1975 (Hemilä, 1996).

Na verdade, muitos estudos desde 1975 que exploraram a suplementação de vitamina C tinham falhas de projeto que os tendiam a não mostrar benefícios potenciais. Um artigo de 2013 intitulado “Mitos, Artefatos e Falhas Fatais: Identificando Limitações e Oportunidades na Pesquisa da Vitamina C” discutiu como esses estudos muitas vezes não conseguiram estabelecer os níveis de vitamina C ou o status na linha de base, de modo que não houve comparação adequada dos benefícios. Outro problema era que os inscritos no estudo eram frequentemente sujeitos preocupados com a saúde, com dietas e peso corporal acima da média. Isso significa que o “poder estatístico” dos estudos diminuiu. Muitos estudos sobre a vitamina C também não levaram em consideração a inclusão ou exclusão de participantes que fumaram, beberam álcool, tinham IMC alto, fizeram uso crônico de aspirina ou tinham baixo nível socioeconômico – todos fatores associados ao baixo nível de vitamina C.Todos esses fatores diminuem a capacidade de um estudo randomizado e controlado de mostrar melhores benefícios à saúde com a suplementação de vitamina C (Michels e Frei, 2013).

Segurança: evitar ou diminuir a dose em problemas renais e uma doença genética

Ao longo das décadas em que a vitamina C foi usada por via intravenosa, poucos efeitos colaterais foram observados. Em quase 1.000 pacientes estudados, apenas 1% teve efeitos colaterais que incluíram fadiga, letargia, mudança no estado mental e irritação das veias (Padayatty et al., 2010). O metabolismo da vitamina C também pode se decompor em pequenas porcentagens em oxalato de cálcio, de modo que aqueles com tendência a pedras nos rins correm um risco maior de efeitos colaterais (Carr e Cook, 2018).

Um dos principais estudos que demonstrou isso administrou o tratamento intravenoso continuamente durante duas semanas (Riordan et al., 2005). A dosagem contínua só seria usada em um ambiente hospitalar como uma UTI e não é um uso comum do tratamento. Em outros estudos que mostraram disfunção renal após a administração de VCI, todos aqueles que exibiram problemas tinham disfunção renal existente (Carr e Cook, 2018). Isso significa que pacientes com disfunção renal não devem receber altas dosagens de VCI. Outro estudo descobriu que pacientes com doenças renais poderiam receber 1,5g de VCI por kg de peso corporal com menos de 0,5% de conversão em ácido oxálico, a substância que forma cristais de oxalato de cálcio em cálculos renais (Robitaille et al., 2009).

O outro fator de risco importante para infusões de vitamina C em altas doses, como muitos outros medicamentos, é a deficiência de glicose-6-fosfato desidrogenase (G6PD). Naqueles com deficiência de G6PD, quando muitos medicamentos são administrados, incluindo VCI, pode ocorrer uma anemia hemolítica – que resulta no dano aos glóbulos vermelhos. Isso foi observado quando pacientes com G6PD receberam 80g de VCI (Rees et al., 1993). Estudos de caso de acompanhamento, dados farmacocinéticos e pesquisas demonstraram que 10g ou menos de VCI administrado a pacientes com G6PD é seguro porque esta não é uma dosagem oxidativa onde o peróxido de hidrogênio in vivo é criado (Carr e Cook, 2018). A deficiência de G6PD ocorre em cerca de 400 milhões de pessoas em todo o mundo e é prevalente entre judeus curdos (60-70%), nigerianos (22%), sardos (4-35%), tailandeses (17%) e afro-americanos (11-12%) ) (Glader, 2020).

Por esse motivo, este tratamento deve ser administrado por um profissional de saúde que entenda de fisiologia, bioquímica e dados clínicos. Você precisa ser devidamente examinado para garantir que é um bom candidato para receber os tratamentos de dosagem mais alta. Existem benefícios documentados de doses mais baixas, como 10g (ou menos) administradas por via intravenosa. Estas são consideradas dosagens não oxidativas que são seguras para aqueles com o traço G6PD, como foi demonstrado em estudos de qualidade de vida (QV) em pacientes com câncer.

O que isso faz? Depende da dose.

Conforme discutido acima, existem efeitos dependentes da dose documentados da vitamina C. A própria vitamina C é um antioxidante porque doa elétrons . A vitamina C pode ser administrado em dosagens antixoxidantes e pró-oxidastes. Não há padronização em torno dos termos “dose baixa”e “dose alta”de vitamina C, para evitar confusão , muitos referem-se a ele como antioxidante versus pro-oxidante. Dez gramas ou menos são considerados como não dosagem oxidativo ou antioxidante. Estudos na área de oncologia encontram a dosagem de antioxidante pode ser usada para diminuir a fadiga, a dor, as náuseas e os vômitos. Perda de apetite e insônia (Yeom et al., 2007) Na verdade, a evidência mostra que pode aumentar a saúde geral e funcionamento desses pacientes (Takahashi et al., 2012 Stephenson et al., 2013).

Mas quando administrado em altas dosagens, como mais de 10g, há pesquisas in vitro e in vivo que mostram que a vitamina C age de forma diferente (Carr e Cook, 2018). Ele pode reduzir os íons metálicos e os íons metálicos de transição reduzidos podem então gerar H202 e causar estresse oxidativo (Carr e Frei, 1999). Uma das principais razões pelas quais a vitamina C é usada por via intravenosa em altas doses é a atividade pró-oxidante de geração de peróxido de hidrogênio (H202).

Alguns estudos mostram até que a adição de vitamina C causa diferentes citotoxicidade (morte celular) em diferentes linhagens de células cancerígenas devido à geração de H202 (Chen et al., 2005, 2008). Existem mais mecanismos sendo estudados dentro do câncer e citotoxicidade em estudos em animais e humanos em torno das atividades de cofator enzimático (Carr e Cook, 2018). Esses mecanismos ainda estão sob muita pesquisa e revisão, mas está claro que há mecanismos antitumorais dependentes de vitaminas ocorrendo em pesquisas em andamento que podem ser benéficos como terapias oncológicas adjuvantes quando os dados se tornarem mais claros.

Benefícios de infecção e fadiga

Existem muitas outras razões para explorar e usar a vitamina C por via oral e intravenosa, inclusive como antioxidante e por suas propriedades antiinflamatórias. A vitamina C atua como um antioxidante tanto dentro das células quanto ao redor delas no plasma, pois pode “eliminar espécies reativas de oxigênio”, o que protege as células do dano oxidativo (Carr e Cook, 2018). Um estudo descobriu que, com uma dosagem baixa de vitamina C administrada por via intravenosa, os pacientes saudáveis ​​apresentavam “biomarcadores de oxidação lipídica diminuídos” (Muhlhofer et al., 2004).

Muitos céticos afirmam que as vitaminas solúveis em água, como a vitamina C, ingeridas em excesso, passam para a urina, portanto, tomar grandes doses é inútil. Mas o estudo descobriu que aqueles que receberam a alta dose de vitamina C tiveram redução dos sintomas de 85% em comparação com o grupo de controle. Isso mostrou que altas doses de vitamina C administradas antes ou depois dos sintomas de resfriado / gripe aliviaram e preveniram os sintomas (Gorton & Jarvis, 1999).

Um artigo de revisão intitulado “A vitamina C pode afetar as infecções pulmonares”, escrito por dois pesquisadores em 2007, avaliou o efeito da vitamina C nas infecções pulmonares. Eles revisaram os prováveis ​​mecanismos contra a infecção antes de discutir os cinco estudos controlados. Um mecanismo básico que eles identificam é o efeito antioxidante: “No sistema imunológico, o papel principal da vitamina C parece ser um antioxidante fisiológico, protegendo as células do hospedeiro contra o estresse oxidativo causado por infecções”. (Hemilä e Louhiala, 2007). Eles também discutem que, por causa de onde a vitamina C é encontrada em altas concentrações no corpo, como em certas células imunes chamadas fagócitos e linfócitos em comparação com pequenas quantidades no plasma, é provável que desempenhe um papel nas funções dessas células imunológicas (Hemilä e Louhiala, 2007).Eles também citam estudos anteriores mostrando que a vitamina C aumenta os glóbulos brancos dos linfócitos e diminui a replicação de vírus (Hemilä, 2006), bem como pesquisas em animais que mostram maior resistência contra infecções virais e bacterianas quando administrada vitamina C.

“A vitamina C pode afetar as infecções pulmonares” também traz razões convincentes para estudar a vitamina C especificamente nas infecções por pneumonia. A pneumonia leva a níveis reduzidos de vitamina C, medidos nas células imunes dos leucócitos, plasma e urina (Hemilä, 2006). A pneumonia estava ligada ao escorbuto na literatura inicial sobre a doença (Hemilä e Louhiala, 2007). O escorbuto, uma doença importante no início dos anos 1900, principalmente entre os marinheiros que não tinham acesso a produtos frescos, foi curado e prevenido com vitamina C (Thomas, 1997). Em 1920, um pediatra examinou autópsias de pacientes com escorbuto e descobriu que a pneumonia era uma das complicações mais comuns do escorbuto (Hess, 1920). Isso levou pesquisadores na Alemanha e nos Estados Unidos durante a década de 1930 a estudar diretamente a vitamina C e a pneumonia. Um desses estudos durante a Segunda Guerra Mundial foi controlado por placebo, randomizado,e duplo-cego e encontraram uma redução de 80% ou mais na pneumonia quando os indivíduos receberam vitamina C, o que foi estatisticamente significativo (Hemilä e Louhiala, 2007).

“A vitamina C pode afetar as infecções pulmonares” explora os cinco estudos modernos controlados sobre a suplementação de vitamina C e pneumonia. Eles descrevem três estudos que avaliaram a prevenção da pneumonia e dois sobre o tratamento da pneumonia. Cada estudo revisado encontrou “um benefício estatisticamente significativo da suplementação de vitamina C em pelo menos um resultado clinicamente relevante” (Hemilä e Louhiala, 2007). Esses autores foram publicados na Biblioteca Cochrane para uma revisão sobre “Vitamina C para prevenir e tratar a pneumonia”, seis anos depois. A revisão avaliou cinco estudos sobre vitamina C e pneumonia. Os três estudos de prevenção incluídos foram revisados ​​e cada um teve uma redução estatisticamente significativa na incidência de pneumonia nos grupos de vitamina C. A vitamina C não apresentou efeitos adversos nos cinco estudos revisados ​​(Hemilä e Louhiala, 2013).

A vitamina C e a prevenção e tratamento do resfriado comum têm pesquisas mistas. Um estudo randomizado e controlado de cinco anos no Japão descobriu que a suplementação de vitamina C reduziu a frequência do resfriado comum, mas não a duração (Sasazuki et al., 2006). Um artigo de revisão diferente descobriram que a vitamina C, quando tomado regularmente, fez diminuir a duração de um resfriado. Este artigo citou evidências de que outro estudo descobriu que a vitamina C administrada a pessoas fisicamente ativas diminuiu a incidência de resfriados pela metade, mas não teve o mesmo efeito no resto da população (Hemilä, 2017). Este autor apontou que uma razão para resultados mistos e negativos para a vitamina C e prevenção de resfriados pode ser muito baixa dosagem da vitamina.

A revisão Cochrane de 2013, “Vitamina C para prevenir e tratar o resfriado comum”, avaliou trinta e um estudos que analisaram a ingestão regular de vitamina C e constataram que a duração e a gravidade dos resfriados foram reduzidas, enquanto sete estudos que avaliaram a dosagem terapêutica não encontraram redução em duração ou gravidade. Os autores concluíram que, “dado o efeito consistente da vitamina C sobre a duração e gravidade dos resfriados nos estudos regulares de suplementação, e o baixo custo e segurança, pode valer a pena para os pacientes com resfriado comum testarem … se a vitamina C terapêutica é benéfica para eles ”(Hemilä e Chalker, 2013).

Ainda assim, alguns estudos descobriram que o resfriado comum foi significativamente reduzido com a suplementação de vitamina C, como quatro estudos com homens britânicos diminuindo resfriados em 30% (Hemilä, 1997) e aqueles sob estresse físico agudo (Hemilä, 1996). Estudos descobriram que a suplementação de vitamina C diminuiu a incidência de “resfriados no peito” (o resfriado causou tosse ou sintomas no peito) (Elwood, 1976) e reduziu a incidência de “resfriados na garganta” (Anderson, 1973). A revisão da “Vitamina C para prevenir e tratar a pneumonia” significa que “a vitamina C pode ter um efeito maior nas infecções que afetam o trato respiratório inferior” (Hemilä e Louhiala, 2013).

Um grande estudo randomizado, duplo-cego, controlado por placebo foi publicado no British Medical Journal of Military Health em março de 2020 para examinar a associação entre a ingestão de vitamina C e o resfriado comum em soldados do exército coreano. Os 1.444 participantes receberam 6g de vitamina C por dia ou um placebo sem vitamina C. O grupo de tratamento com vitamina C teve um risco 0,80 vezes menor de pegar um resfriado comum em comparação com o grupo de controle (Kim et al., 2020 ), indicando que a vitamina C oral foi capaz de reduzir o risco de infecção viral.

Também há dados sobre o uso da vitamina C contra a fadiga. Um estudo de 2012 publicado no The Nutrition Journal explorou a vitamina C IV no uso contra a fadiga em funcionários de escritório. Foi um ensaio de controle duplo-cego e randomizado. O grupo de tratamento recebeu 10g de vitamina C por via intravenosa, e o grupo controle recebeu solução salina intravenosa. Eles descobriram que a CIV reduziu a fadiga em duas horas e após um dia, sem diferenças significativas nos efeitos adversos entre os dois grupos. O ensaio também relatou que o grupo de tratamento teve menor estresse oxidativo em comparação com o grupo de controle (Suh et al., 2012).

Onde a vitamina C chega no ambiente atual da doença?

Atualmente, não há cura para a pandemia que está varrendo o globo. É um vírus, o que significa que a terapia medicamentosa é complicada. Para a maioria dos vírus que conhecemos, faltam terapias medicamentosas eficazes e direcionadas: o tratamento de suporte sintomático ainda permanece como o tratamento principal. A pneumonia causada por infecção viral é uma doença grave que também não tem cura e tem uma taxa de sucesso de tratamento muito baixa. A vitamina C está sendo estudada na China como uma potencial intervenção adjuvante para apoiar no combate a esse vírus pandêmico devido às propriedades antixoxidantes.

Vamos ver o quadro geral

Enquanto alguns na comunidade médica continuam a minimizar o benefício potencial do uso de vitamina C preventiva e terapêutica, os estudos continuam a mostrar muitos resultados positivos com efeitos colaterais negativos limitados em uma variedade de condições que afetam uma grande população. A vitamina C é solúvel em água e não apresenta risco de sobre dosagem, não é armazenada no corpo e demonstrou ser baixa em pacientes enfermos, portanto a suplementação tem alto potencial de benefício com baixo risco. Os médicos em hospitais e clínicas devem manter a mente aberta para a opção de tratamento de baixo custo e baixo risco amplamente disponível para pacientes e considerar a adição de vitamina C aos regimes de tratamento se indicado. Sempre há espaço para pesquisas em andamento nas modalidades de tratamento que continuam a mostrar benefícios na literatura médica,especialmente para explorar as dosagens e como elas podem ser refinadas para orientação do tratamento.

Vanessa Bonafini

http://www.vanessabonafini.com.br

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