Não existe uma única “dieta para o câncer”?

 

As células cancerígenas crescem em padrões distintos que desafiam as limitações normais.

Essa atividade de crescimento requer energia e, portanto, as células cancerígenas metabolizam nutrientes de maneiras diferentes das células saudáveis ​​ao seu redor. Na tentativa de matar o tumor sem matar as células que normalmente funcionam, os medicamentos quimioterápicos têm como alvo essas vias dentro das células cancerígenas. Isso é notoriamente difícil, caro e propenso a efeitos colaterais tóxicos, responsáveis ​​por grande parte do sofrimento associado à doença.

Agora, os médicos estão começando a pensar mais em nutrientes específicos que alimentam as células tumorais. Ou seja, como o que comemos afeta o crescimento do câncer  e se existem maneiras de potencialmente “matar de fome” as células cancerígenas sem deixar uma pessoa desnutrida ou com fome.

Durante muito tempo, o pensamento predominante era que o metabolismo alterado nas células cancerígenas era o resultado de genes e mutações que determinavam o metabolismo, diz Jason Locasale , biólogo da Universidade Duke. “Agora, como sabemos é uma interação complexa entre ambiente e genes, e um dos principais fatores em jogo é a nutrição”.

Agora, os médicos estão começando a pensar mais em nutrientes específicos que alimentam as células tumorais. Ou seja, como o que comemos afeta o crescimento do câncer  e se existem maneiras de potencialmente “matar de fome” as células cancerígenas sem deixar uma pessoa desnutrida ou com fome.

Durante muito tempo, o pensamento predominante era que o metabolismo alterado nas células cancerígenas era o resultado de genes e mutações que determinavam o metabolismo”, diz Jason Locasale , biólogo da Universidade Duke. “Agora, como sabemos, é uma interação complexa entre ambiente e genes, e um dos principais fatores em jogo é a nutrição”.

A importância da nutrição é aceita há muito tempo para condições como diabetes e hipertensão, diagnósticos que vêm com receitas alimentares bem conhecidas. Mesmo a droga mais comumente usada no diabetes tipo 2, a metformina, foi encontrada em ensaios clínicos como inferior à dieta e ao exercício. Biólogos celulares como Locasale veem estender essa linha de pensamento ao câncer como um passo lógico, porque, no nível celular, o câncer também é uma doença das vias metabólicas.

Sugerir que as pessoas jejuam ou morrem de fome para matar um tumor tem sido o domínio de reivindicações dúbias e exageradas ao longo dos anos, e essa não é a sugestão agora. Em estudos recentes, as vias metabólicas têm sido alvo de várias abordagens para mudar o que as pessoas comem. Algumas pesquisas envolveram minimizar a ingestão de açúcar. De fato, algumas células cancerígenas metabolizam a glicose em níveis mais altos do que o normal para apoiar o processo de glicólise aeróbica e esgotar seu acesso ao açúcar pode retardar o crescimento.

No ano passado, Siddhartha Mukherjee, pesquisador da Universidade de Columbia e autor de O Imperador de Todas as Doenças , e seus colegas descobriram que pelo menos um medicamento quimioterápico específico pode ser mais eficaz combinando seu uso com a ingestão de um baixo teor de açúcar, proteína e dieta “cetogênica”, rica em gordura. Em um artigo na Nature , os pesquisadores sugerem que o efeito estava relacionado à diminuição dos níveis de insulina que o pâncreas libera no sangue em resposta à ingestão.

Na mesma época, uma equipe internacional de pesquisadores concluiu na revista Science Signaling que “apenas algumas células cancerígenas são extremamente sensíveis à retirada da glicose, e o mecanismo subjacente dessa sensibilidade seletiva não é claro”.Em outras palavras, uma dieta com pouco açúcar pode ajudar a combater alguns tipos de câncer, mas certamente não é tão simples quanto o câncer come açúcar; portanto, o baixo teor de açúcar impede o câncer .

Embora o ângulo do açúcar e da insulina tenha se mostrado promissor, mais pesquisas se concentraram em proteínas da dieta – ou, especificamente, em aminoácidos individuais que compõem essa proteína. Estudos mostraram que a restrição dos aminoácidos serina e glicina pode modular os resultados do câncer. De acordo com um estudo de 2018 na Nature , o metotrexato de quimioterapia é afetado pelo aminoácido histidina. Outra, asparagina, está envolvida na progressão das metástases do câncer de mama .

O maior interesse foi na metionina, que é encontrada em altos níveis em ovos e carne vermelha . Em 2018, uma revisão das evidências existentes do Rutgers Cancer Institute de Nova Jersey considerou restringir a metionina “uma estratégia antitumoral promissora”. Essa promessa também se mostrou em tumores cerebrais e melanomas, como detalhou em fevereiro o cirurgião da UC San Diego Robert Hoffman. A metionina é produzida nas células normais – a partir de homocisteína, folato e vitamina B12. No entanto, muitos tipos de células cancerígenas carecem da enzima que possibilita a fabricação celular de metionina. Portanto, eles exigem metionina extra de fora do corpo – através dos alimentos que ingerimos – para sobreviver. Corte esse suprimento e deve ajudar a retardar o tumor sem passar fome pela pessoa.

Este mês, Locasale e seus colegas da Duke divulgaram descobertas mostrando que a restrição da metionina diminuiu o crescimento do tumor em camundongos e seres humanos. A área específica de pesquisa da Locasale, conhecida como metabolômica, utiliza enormes conjuntos de dados para quantificar a atividade metabólica. Isso permite que o controverso campo da pesquisa em nutrição opere com novos níveis de precisão, onde as vias metabólicas específicas podem ser monitoradas. A maioria das pesquisas nutricionais se baseia em dados auto-relatados, nos quais as pessoas que dizem comer amêndoas têm taxas mais baixas de algum tipo de câncer, e o melhor que podemos fazer é assumir que essas duas coisas estão relacionadas. O artigo de Locasale, por outro lado, está cheio de cálculos estatísticos complexos envolvendo “distâncias euclidianas” e “escala multidimensional”.

Isso é, sim,” ele tentou explicar pacientemente. “É basicamente dizer que podemos quantificar o que está acontecendo nas células”.

O que realmente complica o quadro para Locasale é que o mais próximo de uma dieta restrita à metionina é, na prática, uma dieta vegana . Isso parece estar em desacordo com os efeitos de combate ao câncer relatados por Mukherjee e colegas que envolvem uma dieta “cetogênica”. Mas, ao contrário das guerras alimentares que assolam as páginas da mídia popular, Mukherjee apoiava a investigação de Locasale. “Mais evidências sobre a fascinante conexão entre dieta e câncer”, ele twittou do estudo Duke. “Não está ‘morrendo de fome’ o câncer, mas sim encontrar vulnerabilidades precisas que viabilizam terapias metabólicas.”

E agora comecei a me referir à comida como terapia metabólica.

Como câncer é um termo que encapsula muitas doenças diferentes – com diferentes alterações em diferentes vias metabólicas em células diferentes em diferentes partes do corpo – nenhuma terapia metabólica é adequada para todas as pessoas. O que faz um câncer crescer mais lentamente pode apressar outro. Assim como evitar o excesso de açúcar é crucial para as pessoas com diabetes, para que não percam a visão e os pés, o açúcar pode salvar a vida de uma pessoa com hipoglicemia crítica.

Em 2017, relatei um estudo provocador de suplementos de vitamina B12 , que podem prevenir a anemia em pessoas que não recebem o suficiente através dos alimentos. Em quantidades excessivas, porém, o uso desses suplementos foi associado a taxas mais altas de câncer de pulmão. Novamente, isso parecia ser um caminho metabólico que alimenta as células tumorais.

Nutrientes ou vitaminas não são simplesmente bons ou ruins, causadores ou combatentes do câncer. Se um livro ou blog recomendar uma única “dieta do câncer” – ou mesmo um suplemento que prometa combater o câncer – tome cuidado. Isso pode acabar piorando as coisas. Especialmente se houver uma pessoa na capa de jaleco branco, com os braços cruzados e dentes que parecem nunca ter sido usados.

Por enquanto, a menos que um oncologista tenha aconselhado uma dieta específica adaptada ao seu tumor específico, a recomendação mais comum é comer uma dieta geralmente saudável. Nada disso desafia o princípio de que permanecer bem nutrido faz parte de uma abordagem saudável de qualquer doença; e não há evidências de que a fome geral seja boa ou mesmo segura. Mas focar em padrões específicos de alimentação provavelmente fará parte de muitas diretrizes de tratamento do câncer nos próximos anos.

Comida é remédio – ou terapia metabólica. E nenhuma terapia metabólica é boa ou ruim para todos em todas as condições.

 

 

Vanessa Bonafini

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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