Descoberta imunológica pode tratar câncer

 

Natural killer cell and cancer cell, SEM

 

Uma recém-descoberta de nosso sistema imunológico pode ser aproveitada para tratar todos os cânceres, dizem cientistas.

A equipe da Universidade de Cardiff descobriu um método que pode matar  câncer de próstata, mama, pulmão e outros tipos de câncer em testes de laboratório.
As descobertas, publicadas na Nature Immunology, não foram testadas em pacientes, mas os pesquisadores dizem que tem “um enorme potencial”.
Especialistas disseram que, embora o trabalho ainda estivesse em estágio inicial, foi muito emocionante.

O que eles encontraram?
Nosso sistema imunológico é a defesa natural do corpo contra infecções, mas também ataca células cancerígenas.
Os cientistas procuravam maneiras “não convencionais” e anteriormente desconhecidas em que o sistema imunológico ataca naturalmente os tumores.
O que eles encontraram foi uma célula T no sangue das pessoas. Esta é uma célula imune que pode escanear o corpo para avaliar se existe uma ameaça que precisa ser eliminada.
A diferença é que este poderia atacar uma ampla gama de cânceres.
“Aqui há uma chance de tratar todos os pacientes”, disse o pesquisador Andrew Sewell à BBC.
Ele acrescentou: “Anteriormente, ninguém acreditava que isso fosse possível.
“Isso aumenta a perspectiva de um tratamento contra o câncer” tamanho único “, um único tipo de célula T que pode ser capaz de destruir muitos tipos diferentes de câncer em toda a população”.

Como funciona?
As células T têm “receptores” em sua superfície que lhes permitem “ver” em um nível químico.
A equipe de Cardiff descobriu uma célula T e seu receptor que poderia encontrar e matar uma grande variedade de células cancerígenas no laboratório, incluindo pulmão, pele, sangue, cólon, mama, osso, próstata, ovário, rim e células do câncer cervical.
Crucialmente, deixou os tecidos normais intocados.

Exatamente como isso acontece ainda está sendo explorado.
Esse receptor específico de células T interage com uma molécula chamada MR1, que está na superfície de todas as células do corpo humano.
Pensa-se que o MR1 está sinalizando o metabolismo distorcido que ocorre dentro de uma célula cancerosa para o sistema imunológico.
“Somos os primeiros a descrever uma célula T que encontra MR1 nas células cancerígenas – isso nunca foi feito antes, é o primeiro de seu tipo”, disse à BBC o pesquisador Garry Dolton.

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Por que isso é significativo?
As terapias contra o câncer de células T já existem e o desenvolvimento da imunoterapia contra o câncer tem sido um dos avanços mais empolgantes no campo.
O exemplo mais famoso é o CAR-T – um medicamento vivo produzido pela engenharia genética das células T de um paciente para procurar e destruir o câncer.
O CAR-T pode ter resultados dramáticos que transformam alguns pacientes de doentes terminais em remissão completa.
No entanto, a abordagem é altamente específica e funciona apenas em um número limitado de cânceres, onde existe um objetivo claro de treinar as células T para detectar.
E tem se esforçado para obter sucesso em “cânceres sólidos” – aqueles que formam tumores em vez de cânceres de sangue, como a leucemia.
Os pesquisadores dizem que seu receptor de células T pode levar a um tratamento “universal” do câncer.

Então, como isso funcionaria na prática?
A idéia é que uma amostra de sangue seja retirada de um paciente com câncer.
Suas células T seriam extraídas e depois geneticamente modificadas para serem reprogramadas para produzir o receptor de detecção de câncer.

As células atualizadas seriam cultivadas em grandes quantidades em laboratório e depois colocadas de volta no paciente. É o mesmo processo usado para fazer terapias com CAR-T.
No entanto, a pesquisa foi testada apenas em animais e células do laboratório, e mais verificações de segurança seriam necessárias antes que os testes em humanos pudessem começar.

O que dizem os especialistas?
Lucia Mori e Gennaro De Libero, da Universidade de Basileia, na Suíça, disseram que a pesquisa tinha “um grande potencial”, mas estava muito cedo para dizer que funcionaria em todos os tipos de câncer.
“Estamos muito entusiasmados com as funções imunológicas dessa nova população de células T e com o uso potencial de seus TCRs na terapia de células tumorais”, disseram eles.
Daniel Davis, professor de imunologia da Universidade de Manchester, disse: “No momento, essa é uma pesquisa muito básica e não está próxima dos medicamentos atuais para os pacientes.
“Não há dúvida de que é uma descoberta muito empolgante, tanto para aprimorar nosso conhecimento básico sobre o sistema imunológico quanto para a possibilidade de futuros novos medicamentos”.

 

Vanessa Bonafini

 Fonte: BBC News

https://www.bbc.com/news/health-51182451

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